Un descalcificador de agua reduce la dureza del agua que llega al grifo de su casa, es decir, limita o incluso elimina su concentración de calcio y magnesio, es decir, la cal. Instalar un ablandador de agua transforma el agua dura en agua blanda El agua es mejor para la piel y la salud por un lado, y por otro lado ayuda a preservar todo el equipo sanitario de la casa de la cal. La presencia de cal tiene como efecto la obstrucción de las tuberías de agua, en particular las de los equipos sanitarios calefactados. Estos equipos (lavadora, lavavajillas, caldera, etc.) se vuelven menos eficientes con el tiempo e incluso pueden dañarse. Además, al limitar los depósitos de cal en estos equipos, su funcionamiento es óptimo y se reduce su consumo de energía.